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新闻中心->人工智能靠什么更快更强?答案是:好奇心

    文章的开头,先抛出一个问题:大家在玩电子游戏的时候,一门心思投入进去,会发现自己根本停不下来,是什么原因导致的呢?

  这个问题可能有些宽泛,无法给出一个确切的答案但如果你想要把接新任务,升级或者再玩一把等一系列概括起来,最简单的解释就是“好奇心” - 只是想看看接下来会发生什么。事实证明,在指导人工智能玩电子游戏时,好奇心是一个非常有效的动力。

  非营利人工智能研究公司OpenAI本周发布的一项研究解释了一个具有好奇心的AI代理如何攻克经典的1984 Atari游戏Montezuma's Revenge。熟练掌握Montezuma's Revenge算是人工智能的一大进步,但不能将其等同于打败Go或Dota 2的里程碑。谷歌旗下的人工智能公司DeepMind2015年发布了一篇开创性论文,解释AI如果通过深度学习在许多Atari游戏里获得高分,击败强大的人类玩家,其中Montezuma's Revenge是唯一一款得分为0的游戏,算法未能学习如何去玩这个游戏。

  游戏难度高的原因在于它的操作方式与AI代理学习的方式不匹配,这也揭示出机器学习存在盲点。

  要想AI代理掌握电子游戏的玩法,通常需借助强化学习的训练方法。在这种训练中,代理会被放入虚拟世界,并且会因为某些结果而获得奖励(如增加分数),或是受到惩罚(如失去一条命).AI代理开始随机玩游戏,且能学会在反复试验之后改进其策略。强化学习通常被看作是构建智能机器人的关键方法。

  Montezuma's Revenge的问题在于它不能为AI agent提供定期奖励。这是一个益智类游戏,玩家必须探索地下金字塔,躲避陷阱和敌人,同时收集解锁门和特殊物品的钥匙。如果你正在训练AI agent attack这款游戏,可以在它活着通过各个房间并收集钥匙时给予其一定的奖励。但是你该如何教他保存其他物品的钥匙,并使用这些物品来克服陷阱并完成关卡呢?

  答案就是:好奇心。

  在OpenAI的研究中,他们的代理获得奖励不仅仅是因为跳过尖峰,还为了探索金字塔的新板块。探索新板块的好奇心是一大动力,也促成了试剂在游戏中优于人类的表现,机器人在9次闯关中平均得分10000(人类平均得分4000).OpenAI称,在一次运行中,试剂甚至通过了第一关。

  OpenAI的哈里森爱德华兹告诉The Verge:“我们目前已经开发出一个可以探索大量房间,获得大量奖励,偶尔还能闯过第一关的系统。”并补充道,游戏的其他关卡跟第一关类似,游戏通关“只是时间问题。”

  攻克“NOISY TV PROBLEM”

  OpenAI并非第一家尝试这种方法的实验室,AI研究人员几十年来一直在利用“好奇心”的概念作为诱因。他们之前也曾将此应用于Montezuma's Revenge,但如果没有指导人工智能从人类的例子中学习,就不会如此成功。

  然而,尽管这里的一般理论已经确立,但构建特定解决方案仍然具有挑战性。例如,基于预测的好奇心仅在学习某些类型的游戏时有用。它适用于马里奥这类游戏,游戏过程中探索空间大,关卡设置多,且充斥着从未见过的怪物。但对于Pong这种简单游戏,AI代理更愿意打持久战,而不是真正击败他们的对手。(或许是因为赢得比赛比游戏中球的路径更好预测。)

  另一个实验是“Noisy TV problem”,实验中已被编程为寻找新体验的AI agent沉迷于随机模式,例如调谐至静态噪音的电视。这是因为agent对“有趣”和“新”的感觉来源于他们预测未来的能力。在采取某种行动之前,他们会预测游戏之后的情况。如果他们猜对了,很可能是他们之前已经看过这个关卡了。这种机制被称为“预测错误” 。

  但因为静态噪声是不可预测的,实验中AI代理被放入迷宫中,任务是找到奖励最高的物体。环境中还有一台电视,电视上的频道可由遥控器随机转换,因为每次换台的结果是不可预测的,令人惊讶的,面对这样电视(或类似不可预测的刺激),AI代理变得十分迷惑.OpenAI将这个问题与沉迷于老虎机的人类赌徒进行了比较,人们不知道接下来会发生什么,所以不舍得就此离开。

  OpenAI的这项新研究通过改变AI预测未来的方式巧妙地回避了这个问题。准确的方法(称为随机网络蒸馏)十分复杂,Edwards和他的同事Yuri Burda将其解释为在游戏的每个界面中设置一些隐藏信息,等着人工智能去挖掘。这个隐藏任务是随机的,无多大意义(爱德华兹建议道,比方说“屏幕左上角的颜色是什么?”),但可以激励剂继续探索游戏,而不会让它过分容易地受到噪音电视陷阱的影响。

  值得注意的是,这个激励因素并不需要大量的计算,这点非常重要。强化学习的方法依赖大量数据来训练AI agent,所以训练中的每一步都需要尽可能快速的完成。

  来自Unity的软件工程师Arthur Juliani,同时还是一位机器学习方面的专家,他表示,这正是OpenAI研究工作的亮点所在.Juliani告诉The Verge:“OpenAI使用的方法非常简单,却非常有效。过去应用于游戏的探索方法,复杂有余,且基本上没有给科技圈带来多少印象深刻的结果,相比起来,OpenAI的方法就简单得多了。”

  Juliani表示,鉴于Montezuma's Revenge不同关卡之间的相似性,OpenAI目前完成的工作基本上等同于攻克整个游戏了。但他补充道:“事实上,他们无法确保每次都能闯过第一关,这意味着仍然存在一些挑战。”朱利安尼还想知道OpenAI的方法是否适用于3D游戏,3D游戏的难度相较其他可能更大,视觉特征更加微妙,且游戏中第一人称视角遮挡了大部分界面。

  “3D游戏里,在需要探索的情景中,环境各部分之间的差异更为微妙,这种方法的实际表现可能不会太好,”朱利安尼说到。

  好奇心

  但是为什么我们首先需要具备好奇心的AI呢?具备好奇心的AI跟人类一样,很容易沉迷于随机模式。

  最大的原因是好奇心有助于计算机进行自我学习。

  如今被广泛采用的机器学习方法大致可分为两个阵营:第一种,机器通过浏览大量数据来学习,并计算出可以应用于类似问题的模式;第二种,机器被投入环境中,利用强化学习方法获得某些成就,从而获得奖励,也就是用奖励刺激的形式促使机器学习。

  这两种方法在特定任务中都是有效的,但并非完全依靠机器自身进行,无论是标记培训数据还是为虚拟环境设计奖励功能,都离不开大量的人工。通过为人工智能系统提供探索的内在诱因,一些工作被消除,人类无需像从前一样花费过多精力在机器学习上,在诱因的刺激下,机器能够自主学习。

  OpenAI的Edwards和Burda表示,这种好奇心驱使的学习系统比起设计开发在现实世界中运行的计算机程序要好得多。毕竟,跟Montezuma's Revenge一样,实际生活中,即时奖励往往很少,我们都需要长时间工作,学习和探索才能得到回报。好奇心能帮助我们继续前进,或许也可以帮助计算机。